Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Urheilubisneksestä tuli hotelli Waltikan elinehto – Miksi kiinalaisurheilijat ja KHL-kiekkoilijat haluavat tulla Valkeakoskelle?

Jääkiekon KHL-liigan TsSKA Moskova saapuu kahden viikon harjoitusleirille Valkeakoskelle 21. heinäkuuta. Kun moskovalaiset lähtevät, jäähalli Wareenaan tulee pelileirilleen Sibir Novosibirsk. Miten ihmeessä KHL-joukkueet ovat löytäneet Valkeakosken? Kaikki alkoi seitsemän vuotta sitten, kun valkeakoskelaisen Waltikka-hotellin toimitusjohtaja Markku Paltiala kuuli agenteista, jotka tuovat KHL-joukkueita Suomeen. Yksi agentti tuli katsomaan Valkeakosken paikkoja ja ihmetteli, miksi hän ei ole tätä aiemmin keksinyt. Urheilubisnekseen mukaan lähteminen oli Waltikalle huippusiirto. Yhteistyö naapurissa sijaitsevan Wareenan kanssa on avainasemassa. Kasvava markkina Vielä joitakin vuosia juhannuksesta elokuun puoliväliin Waltikassa kävi vain satunnaisia matkailijoita. –Tilanne on pyörähtänyt toisin päin 180 astetta, hotellinjohtaja Meille joulu tulee näin kesällä. Ilman tätä hotelli ei pärjäisi. Tämä on markkina, jota voimme edelleen kasvattaa, Paltiala kertoo. TsSKA Moskova tulee toisen kerran Valkeakoskelle, jota joukkue pitää kompaktina kaupunkina. Siirtymiset ovat helppoja. Pelaajat käyttävä myös kuntosalia, riippusiltojen lenkkiä, Saharan ja Apian urheilukenttää ja Kirjaslammen uimalaa. –Venäläiset haluavat huoneet järvelle päin, ruokailut yksityistilaisuutena ja omaa rauhaa. He ovat myös innokkaita vapaa-ajan kalastajia, ja Apianvirtahan on tuossa vieressä, Paltiala osoittaa. Kaupungin markkinointisihteeri Hanna Parviainen pitää Valkeakoskea urheilijan kaupunkina. –Wareena on matkailuvaltti tapahtumiensa puolesta, mutta merkittävä myös urheilijoiden rauhallisena leiripaikkana, ja tämä toiminta voi vielä laajentuakin. Waltikan ja Wareenan läheisyys on ainutlaatuista. Kaupungin markkinoinnissa urheilu, kulttuuri ja luonto kulkevat rinta rinnan, ne kaikki ovat tärkeitä, Parviainen katsoo. Loistavaa palvelua Valkeakosken sijainti on keskeinen. Wareenaan on helppo saada vastustajia treenipeleihin. Myös muut jäälajien harrastavat ovat löytäneet Waltikan ja Wareenan. Taitoluistelun ammattivalmentajat pitivät Valkeakoskella kahden viikon kesäleirin neljättä perättäistä kertaa. Luistelijoita tuli ympäri Suomen. Jääleireillä on mukana pieniä tyttöjäkin. He kulkevat itse hallille ja joutuvat ylittämään vain yhden autotien, ja siinäkin on suojatie. –Wareena on siisti ja henkilökunta sekä jää loistavia. Waltikan väki joustaa, ja ruoka on terveellistä. Kauniit maisemat sopivat oheisharjoitteluun. Tytöt jopa keräsivät mustikoita. Linja-autoasemakin on lähellä, valmentajat Marja Valajärvi , Seija-Maria Lehtonen ja Satu Hankela luettelevat. Seuraavaksi kiinalaisia? Valkeakoski ei ole vielä turistimekka, mutta Paltiala povaa urheilubisnekselle lisää kasvua. Uusin kesävieraisiin lukeutuu Venäjän naisten kiekkoliigan Skiff Novgorodista. –Koko kaupungin imago on muuttunut hurjasti plusmerkkiseen suuntaan. Seuraavaksi Markku Paltiala odottelee Valkeakoskella kiinalaisia. –Kiinakin haluaa pärjätä jääkiekossa ja taitoluistelussa. Emme ole ehtineet markkinoida Wareenaa ja Waltikkaa, mutta olemme jo saaneet tarjouspyyntöjä pitkäkestoisista leireistä. Kiinalaiset tulisivat vieläpä talvisaikaan eli täyttämään Wareenan tyhjiä päivävuoroja. Waltikka vuokraa kesäksi kaupungilta jäähallin tilat juhannukselta elokuun puoliväliin. Waltikan liikevaihto on noin 1,7 miljoonaa euroa. Urheiluvieraat tekevät noin 25 prosenttia liikevaihdosta. Waltikka ottaa liiketoimintariskin, koska se maksaa kaupungille, oli käyttöä tai ei. Venäläisten kiekkojoukkueiden matkailu Valkeakoskella alkoi 2011. Tänä kesänä Sibir kohtaa Wareenassa KHL:n Severstalin 6.8., Jokerit 8.8. ja HPK:n 10.8. Wareenassa ovat tänä kesänä pitäneet leirejään myös mm. ringeten pelaajat. Myös valkeakoskelaiset seurat hyödyntävät Wareenaa, kun tarjolla on hyvin jääaikaa.