Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Miten taistelemme väkimäärän vähenemistä vastaan? Juha Luomala listaa kolumnissaan kolme asiaa, jolla Valkeakosken suunta käännetään

Tilastokeskus (TK) ennusti kaupungin asukasluvun laskevan tuhannella vuoteen 2040 mennessä. Tämä tarkoittaa 50 asukkaan vuosittaista poistumista 20 vuoden aikana. Ennuste on ennuste, ja TK on erehtynyt aiemminkin: 2000-luvun alussa se ennusti asukaslukumme romahtavan 17 626 asukkaaseen vuonna 2030. Tällöin kaupungin johto reagoi asiaan kiitettävästi ja vuoden 2009 asuntomessujen jälkeen kerros- ja omakotirakentaminen on ollut vilkasta. Osin tämän ansiosta asukasluku on kasvanut vuodesta 2007 lähes 800:lla. Tuoreeseen ennusteeseen tulee kuitenkin suhtautua vakavasti, sillä ilman vahvaa kehittämisen tahtotilaa uhkaskenaario asukasluvun laskusta voi toteutua. Mitä sitten tulisi tehdä? 1. Kaupungin tulee panostaa markkinointiin, sillä moni tamperelainen ei tiedä mitä kaikkea Valkeakoski voi tarjota. Tarvitsemme jatkossakin Lintulan pientalomessujen tapaisia raikkaita ideoita. Meillä on kokemusta messujen järjestämisestä, joten olisiko nyt aika hakea loma-asuntomessuja Heritynniemeen? Kaupunki omistaa arvokkaan maa-alueen ja hyvään taloudenpitoon kuuluu tuottamattoman omaisuuden jalostus. Meillä on järviä, mutta rantatontteja ei ole tarjolla – näitä löytyisi Heritynniemestä. 2. Positiivinen muuttoliike edellyttää työpaikkoja. Valkeakoskella on hyviä teollisuustontteja ja halleja, mutta jostakin syystä ne eivät ole löytäneet yrityksiä. Odotan elinkeinotoiminnoista vastaavilta reipasta aktiivisuustason nostoa, sillä uusia työpaikkoja ja hallirakentamista tarvitaan niin Pirkanmaan Porttiin kuin muille kaupungin teollisuusalueille. 3. Uusi rantatori oli hyvä avaus keskustan kehittämiselle ja kommentit puistosta ovat myönteisiä. Keskustan kehittämisen tulee jatkua ja ydinkeskustan tyhjille liiketiloille tulisi löytää käyttöä. Taloyhtiöiden kannattaa pohtia vastikkeiden reilua supistamista, jolloin myös tilojen vuokrat joustavat. Joskus paras vaihtoehto on kaavamuutos ja liiketilojen muuttaminen asuin-, hoiva– tai harrastetiloiksi. Ratkaisut eivät ole helppoja, mutta käyttötarkoituksen muutos on parempi ratkaisu kuin tilojen tyhjillään pitäminen. Lienee niin, että 1960-luvun liiketilojen kysyntä ei lisäänny tulevaisuudessakaan. Miksi kaupungin kasvu ja kehittyminen on tärkeää? Kasvun vastakohta on supistuminen, mikä tarkoittaa palvelujen heikkenemistä, veroäyrin korottamista ja myös asuntojen hintojen laskua. On tärkeää, että kotikaupungista löytyy monipuolisia palveluita. Lisäksi omistusasuntojen määrä on merkittävä, joten asia koskee lähes kaikkia kuntalaisia. Kirjoittaja on Etelä-Pirkanmaan Osuuspankin toimitusjohtaja