Ladataan
Uutiset Koronavirus Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Live

”Vedä tyttäresi puolesta!” – Sokeutunut Veli Lehtelä oli maailman parhaita soutajia

Olympiamitalisti Veli Lehtelä kuoli 84-vuotiaana Valkeakosken sairaalassa 3. kesäkuuta. Hän syntyi Sääksmäellä 6. syyskuuta 1935. Lehtelä oli soutajaparinsa Tommi Pitkäsen kanssa maailman parhaita soutajia. Uransa jälkeen Lehtelällä huomattiin ykköstyypin diabetes, mikä selittää Velin väsähtämisen muutamissa suurkisoissa. Viimeiset pari vuotta Lehtelä oli sokea, mutta huumori auttoi. Se oli hänen voimansa kuten hänen soutuparillaan Tommi Pitkäselläkin. Veli Lehtelä saavutti Toimi ”Tommi” Pitkäsen (1928–2016) kanssa kuusi arvokisamitalia: olympiapronssia 1956 ja 1960, Euroopan mestaruudet 1956 ja 1958, EM-hopeaa 1955 ja 1961, lähes 30 Suomen mestaruutta, useita Pohjoismaiden mestaruuksia, ja Henleyn Regatan voitto 1961. Veli ja Tommi osallistuivat Melbournen, Rooman ja Tokion olympialaisiin. Kahdesta olympiapronssista huolimatta Lehtelä piti parhaana saavutuksena Henleyn Regatan voittoa heinäkuussa 1961 Englannissa. Valkeakosken Vesiveikkojen soutajat ovat ainoat suomalaisvoittajat regatan 181-vuotisessa historiassa. Thames-joella soudettavan kahden radan pudotuskisassa ensimmäiseen starttiin suomalaiset saivat vastustajiksi Rooman olympiavoittajat Neuvostoliiton Valentin Boreikon ja Oleg Kolovanovin , joille koskilaiset hävisivät Roomassa. Lehtelä ja Pitkänen aloittivat täysillä. Venäläiset tulivat kaksi kertaa rinnalle, mutta silloin Tommi karjaisi: – Vedä täysillä tyttäresi puolesta! Ja Veli veti, ja venäläiset hävisivät. Loput vastustajat menivät samalla vauhdilla. Mitä Tommi tarkoitti huudollaan? Kisapäivän aamulla Veli sai sähkösanoman Valkeakoskelta: ”Teille on juuri syntynyt terve tyttö!” Kommelluksia ja mitaleita Veli Lehtelä syntyi Lehtelän viisilapsiseen perheeseen. Hän oli kaksi kertaa sotalapsena Ruotsissa, teki elämäntyönsä Säterillä ja Yhtyneet Paperitehtailla, ja eteni juoksupojasta tuotannonsuunnittelijaksi. Tommi Pitkänen pyysi Lehtelää kesällä 1954 kokeilemaan kaksikon soutua. Lyhyen soudun jälkeen Tommi pysäytti veneen ja sanoi, että ensi vuonna Euroopan mestaruus ei ole kaukana. Pitkänen huomasi, että hän veneessään istui hiomaton timantti. Kaksikko saikin Belgiassa Gentin kisoista 1955 EM-hopeaa, ja vuotta myöhemmin kultaa Bledissä, joka nykyisin on Sloveniaa. Bledissa Veli ja Tommi soutivat samana päivänä neljässä eri luokassa alkuerät ja pääsivät kolmessa jatkoon. Se on lajissaan lyömätön ME. Koskilaiset valittiin Melbournen olympialaisiin 1956 nelosiin turkulaisten Kauko Hännisen ja Reino Poutasen seuraksi. Perämiehenä toimi koskilainen Matti Niemi . Suomella ei ollut varaa lähettää Australiaan omaa venettä, ja miesten soutuasut katosivat matkan aikana. Niinpä ennen kisaa harjoiteltiin kauluspaidoissa ja alushousuissa. Kilpailuun suomalaiset saivat raskaan lotjan, jolla nipin napin selvittiin finaaliin. He onnistuivat pudottamaan brasilialaiset jatkosta ja saivat finaaliin heidän kevyen veneensä lainaksi. Sillä tuli pronssia. Rooman olympialaisissa Albanojärvellä 1960 Lehtelän ja Pitkäsen soutua seurasivat maalilinjalla vuorineuvos Juuso Walden , hänen poikansa Lauri ja hiihdon suurmies Veikko Hakulinen . – Lehtelä ja Pitkänen johtivat 100 metriä ennen maalia, ja neljä venettä ylitti maaliviivan niin, että oli mahdoton sanoa, kuka voitti. Kamera ratkaisi voittajaksi Neuvostoliiton, Itävalta sai hopeaa ja Suomi hävisi hopean vain 0,11 sekunnilla, muistelee Lauri Walden. Veli Lehtelää jäivät lähinnä suremaan Lea -rouva, kolme lasta Tiina , Maija , Jorma ja lastenlapset. Jormasta tuli huippusoutaja, joka sijoittui Soulin olympialaissa parinsa Reima Karppisen kanssa 12:nneksi pariairokaksikossa. Jorma voitti yli 20 Suomen mestaruutta. Isä oli opettanut Jorman soittamaan huuliharpulla Tähti ja meripoika . Sen opettaja-muusikko Jorma soitti isänsä siunaustilaisuudessa.