Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Valkeakoskella kasvanut EM-huuhkaja omistaa kisapaikan sedälleen: "Toivon, että hän sieltä jostain pilven reunalta näki tämän”

– Se fiilis oli aivan mahtava, kun ottelu päättyi. Se oli historiallinen, ainutkertainen ja ainutlaatuinen hetki. Siinä vaiheessa ei vielä ymmärtänyt, kuinka iso asia se oli, Juha Pirinen , 28, herkistyy. – Tuntui kuin olisi voittanut vain jonkin mestaruuden. Tuntuu hassulta sanoa näin, koska mestaruuskin on iso juttu, mutta sen pelin tulos oli paljon enemmän. Pikku hiljaa aloin ymmärtää, miten paljon EM-kisoihin pääsy ihmisille merkitsee, Huuhkajien vasen laitapuolustaja Pirinen kuvailee tuntojaan. Juha Pirinen omisti EM-kisapaikan sedälleen Hannu Piriselle , joka menehtyi äkillisesti muutama kuukausi sitten. – Toivon, että hän sieltä jostain pilven reunalta näki tämän. Hän olisi halunnut nähdä varmasti. Hän oli myös mukana minun urani matkassa, seurasi tiiviisti, missä ikinä pelasinkaan, Juha kiittää. Huuhkajat jatkoi vielä viime maanantaina karsintaotteluun Kreikkaan, ja lyhyen juhlimisen jälkeen jalkapalloammattilaisen arki jatkui Norjan liigan Tromssassa, jonne Pirinen lensi jo keskiviikkona. Elitserieniä on jäljellä kaksi kierrosta, ja Tromssa taistelee sarjapaikastaan. Huuhkajien matkassa oli myös valkeakoskelainen Kari Martonen : ”Martsi” kuului Suomen valmennusryhmään jo kymmenen vuotta sitten, kun 21-vuotiaat raivasivat tiensä ikäluokan EM-kisoihin. Tämä meriitti valmentajalle on todella harvinainen Suomen jalkapalloilussa. Mikä tekee Huuhkajista voittavan joukkueen? – Ensinnäkin päävalmentaja Markku Kanerva on saanut meidän pelijärjestelmän kuntoon ja pelaajat oikeille paikoille. Tämä suunnitelma toimii. Järjestelmä on luotu pelaajille, joiden vahvuuksia se tukee, Juha Pirinen jatkaa. – Kun nämä palaset ovat loksahtaneet paikoilleen, on tullut tulosta ja lisää itseluottamusta. Millä tavalla ”Rive” Kanerva eroaa niistä valmentajista, joiden alaisuudessa olet pelannut? – Olen ollut maajoukkueessa vain Riven kanssa, ja maajoukkuehan on aivan erityinen. Se ei ole arkea. Tapaamme ehkä kerran kuukaudessa tai kerran kolmeen kuukauteen. Tämä eroaa paljon normaalista arjesta, missä minun kaikki muut valmentajani ovat olleet, Juha kuvailee. Pirinen pelasi ensimmäisen A-maaottelunsa tammikuussa 2016, kun Huuhkajat kohtasi Ruotsin talvileirillä Abu Dhabissa. Perjantaina 16. marraskuuta pelattu Liechtenstein-ottelu oli Juhalle 18. peli sinivalkeissa. Talvimaajoukkueen leiri on jälleen tammikuussa, mutta paikkaa ei ole vielä päätetty. Kaksi peliä tulee maaliskuussa kansainvälisellä maaottelutauolla, ja sitten tulevat vastaan EM-kisat kesäkuussa. Juha Pirisellä taisivat mennä ensi kesän suunnitelmat uusiksi, mutta hän ei ole lainakan pahastunut. Lopulliseen EM-ryhmään valitaan 23 pelaajaa. – Nyt on ainoa tavoite, että varmistan vielä oman paikkani kisakoneeseen.  Siitä tulisi taas yhden unelman täyttymys. Miten tähän on tultu? Miten kuvailet uraasi tähän mennessä? – Matkaan on mahtunut nousuja ja laskuja. Todella paljon olen painanut hommia. Sitä se on ollut pienestä pitäen omalla ajallakin. Olen yrittänyt tehdä kaiken ammattimaisesti, motivoituneena kehittymään. Olen myös ottanut tietoisia riskejä, vaihtanut seuroja, ja viimeiset neljä–viisi vuotta olen päässyt pelaamaan hyvissä joukkueissa. Juha Pirinen naurahtaa, että hän on tähän mennessä pystynyt täyttämään nuoruusajan unelmat. Hän muistaa hyvin Valkeakosken Sanomien lehtiartikkelin vuosien takaa. Juha oli tuolloin vain 11-vuotias pelurinalku Liikennepuiston kentällä. – Tulit haastattelemaan ja kerroin tavoitteekseni pelata joskus ulkomailla. Se tavoite on nyt sitten täyttynyt. Juha Pirinen pelasi Hakassa 2012, kun valkopaidat putosivat Ykköseen. – Pelasin vielä ykkösdivarissa yhden kauden, ja se oli minulle todella tärkeä vaihe näin jälkeenpäin ajateltuna. Pääsin pelaamaan voittavassa joukkueessa. Jäimme kakkoseksi emmekä nousseetkaan liigaan. Jäin miettimään, että nyt on pakko tehdä jotain. Pirinen on aiemmin sanonut, että kukaan ei tule sinua hakemaan parempiin porukoihin, vaan pitää itse olla aloitteellinen ja on päästävä eteenpäin. – Eihän niitä tarjouksia tule ovista ja ikkunoista. ”Saan olla kiitollinen, että Muurinen antoi sen mahdollisuuden.” Pirinen otti itse puhelimen käteensä, koska hänellä ei vielä silloin ollut agenttia. Pelaaja alkoi myydä itseään muille seuroille. Uudeksi osoitteeksi tuli testin jälkeen MyPa, mikä osoittautui isoksi onnenpotkuksi. – Kuulin juuri Kreikassa, että Antti Muurinen oli ehdottanut seurajohdolle Myllykoskella, että ei laiteta sitä Piristä laitalinkiksi vaan vasemmaksi pakiksi. Saan olla kiitollinen, että Muurinen antoi sen mahdollisuuden. Siitä lähtien Juha Pirisen pelaaminen on ollut nousua koko ajan. Kun MyPa ei saanut liigalisenssiä, Pirinen lähti rohkeasti kohti napapiiriä, ja taas siirto onnistui, kun RoPS otti liigan hopeamitalit. Tästä ex-hakalaisen matka jatkui Helsinkiin, ja onnen tähdet tuikkivat, kun HJK otti kaksi peräkkäistä Suomen mestaruutta ja cupin voiton. ”Kotona olemme pelannet hyvin, mutta ottaneet turpaan muualla.” Täksi kaudeksi Juha Pirinen teki kaksivuotisen sopimuksen Norjan Elitserienissä pelaavaan Tromssaan, jota valmentaa Simo Valakari . – Suomalainen valmentaja ulkomailla tuntui hyvältä ja toteutin taas yhden unelmistani. Tromssan kaudessa on ollut ylä- ja alamäkiä. Joukkueella on pelaamatta kaksi ottelua. TIK on kahdella pisteellä putoamisviivan yläpuolella. – Kotona olemme pelannet hyvin, mutta ottaneet turpaan muualla. Kaikki näyttää olevan mahdollista tässä liigassa. Sarja on tasainen. Vaihtelevasta kaudesta kertoo sekin, että Pirinen on pelannut eri pelipaikoilla, laidoilla ja topparinakin. Juha Pirisellä on edelleen isoja unelmia. EM-kisojen jälkeen se voi olla koskilaisen havittelema Bundesliiga tai kakkosliiga. – Saksassa haluaisin joskus vielä pelata. Sitten tulevat vastaan myös maajoukkueen MM-karsinnat. Olen sanonut, että kun tähtää kuuhun, niin ei haittaa, vaikka puoliväliin pilviin putoaa. Kun asettaa tavoitteet vaikka utopistisen korkealle, niiden eteen tulee myös tehtyä tosi paljon hommia. Mitä terveisiä lähetät Valkeakosken junioreille? – Tämä on ihan kliseinen, mutta kannattaa uskoa omiin unelmiin. Täytyy tehdä paljon itse hommia. Varmasti tule epäilijöitä matkaan, ja kaikki ihmiset ovat aina neuvomassa. Sen vuoksi on hyvä löytää oikeat henkilöt ja mentorit, joilta ottaa oppia. Kaikkia agentteja ei välttämättä kannata kuunnella, koska heilläkin on omat intressit ja joillakin ehkä ajatukset vain rahassa. – Lähipiiristä voi löytää ymmärtäjiä. Minun suurin tukijani on ollut oma isäni, Juha Pirinen sanoo Hakassa myös numerolla kuusi pelanneesta Jouko Pirisestä . Syntynyt 22.10.1991 Valkeakoskella. Kasvattiseura FC Haka (2008, 2011–2013). Muut seurat: TamU (2009–2010), MyPa (2014), RoPS (2015–2016), HJK (2017–2018). Nyt kaksivuotinen sopimus Tromsö IL:n kanssa. Maajoukkuedebyyttinsä Pirinen teki 10. tammikuuta 2016 Abu Dhabissa pelatussa ystävyysottelussa Ruotsia vastaan. Pelannut 18 maaottelussa. Juha Pirisen setä Jukka Pirinen oli maajoukkuetason jalkapalloilija ja myös hänen isänsä Jouko Pirinen on pelannut pääsarjatasolla. Juha Pirisen sedistä Hannu Pirinen pelasi yhden pääsarjatason ottelun.