Ladataan
Uutiset Koronavirus Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Live

Kiekko-Ahma aloittaa pudotuspelit LeKiä vastaan keskiviikkona – Toinen ottelu pelataan Wareenassa lauantaina: ”Lempäälässä on varmasti kova paine”

Jääkiekon miesten kakkosdivarin eli Rautaliigan pudotuspelit alkavat Lempäälän jäähallissa keskiviikkona kello 18.30. Toinen ottelu pelataan Valkeakosken Wareenassa ensi lauantaina kello 18 alkaen. Kahdella voitolla pääsee jatkoon. LeKi sijoittui runkosarjassa neljänneksi ja saa sen perusteella kotiedun, mikä merkitsee sitä, että LeKi saa mahdollisen ja ratkaisevan kolmannen ottelun kotihalliinsa sunnuntaina. Jos Kiekko-Ahma haluaa tästä otteluparista jatkoon, päävalmentaja Matti Varjen suojattien on voitettava LeKi kerran myös Lempäälässä. Ahma kävi tappioputkessa Tilanne on herkullinen: jos Ahma voittaa LeKin keskiviikkona, ottelupari olisi katkolla Wareenassa lauantai-illan ratoksi. Superhyperin maittavaa, olisi jos Kiekko-Ahma selviytyisi jatkoon 40-vuotiskautensa kunniaksi. Tilanne ei ole herkullinen sen takia, että Kiekko-Ahma hävisi runkosarjassa neljä viimeistä otteluaan, jotka se pelasi vieraskaukaloissa helmikuun aikana. Tampereen Hiki-Hockey voitti Wareenan miehet 7–4, Koovee II aiheutti lukemat 4–2, Ylöjärven Uplakers nuiji Ahman 7–4, ja viime sunnuntaina Mäntän KPK niittasi pelin edukseen peräti 8–0! Vielä runkosarjan loppuvaiheilla näytti siltä, että Kiekko-Ahma saisi vastaansa Kangasalan Kisa-Eaglesin, joka on ollut koskilaisille hankala joukkue tällä kaudella kolmella voitollaan. ”Ei kyse ollut sellaisesta” Kiekko-Ahma siis vältti Kisa-Eaglesin. Oliko Ahman viime peleillä tarkoitus vältellä Kangasalan porukkaa? – Ei kyse ollut mistään sellaisesta. Itse en ainakaan ajatellut niin. Olisin päin vastoin halunnut hyviä esityksiä valmistautumisena playoffeihin, Matti Varje vastaa. Varjen mielestä vieraspelikimaraan mahtui myös hyviä väläyksiä. – Koovee ja Uplakers ovat kovia joukkueita vastaan, saimme ookoo peliä aikaan, mutta mustat hetket koettelivat meitä liikaa. Mäntässä taas meillä puuttui tärkeitä kavereita pakistosta, ja KPK halusi todella voittaa. Meidän sarjasijoitukselle tuloksella ei enää ollut merkitystä, Varje ruoti otteluita. KPK pääsikin playoffeihin viimeisenä joukkueena ja jätti Pirkkalan Pingviinit sukimaan siipiään kolmosdivarin karsintoihin. ”Taas kerran ihan uudet pelit” Matti Varje katsoo, että LeKi ei ole helppo vastus Kiekko-Ahmalle. – Nyt on edessä taas kerran ihan uudet pelit, päävalmentaja huomauttaa. Mitkä seikat kääntävät vaakakuppia Kiekko-Ahman eduksi? – Lasken meidän kokemuksen eduksemme. Olemme pelanneet playoffeja monena kautena melkein samalla porukalla, ja useilla pelaajilla on hienoja muistoja aiempien vuosien taisteluista. Nämä ovat tärkeitä näkökulmia, kun aletaan pelata kauden tässä vaiheessa. Usko ainakin on kova, että me pärjäämme tänäkin keväänä. – Lisäksi tähän voi ottaa maalivahtipelin. Meillä on tähän hyvät kaverit, Varje viittaa Miska Olanderin ja Arto Nuoran esityksiin. Miten kuvailet tämän kauden LeKiä? – Se on kyllä urheilullinen ja kovaa vauhtia pitävä joukkue, joka on melko selkeästi nuorempi kuin meidän ryhmämme. ”Lempäälässä varmasti kova paine” LeKi on ilmoittanut halunsa nousta Suomi-sarjaan. – Lempäälässä on varmasti kova paine menestyä, sitä painetta on varmasti joukkueen sisällä ja sitä tulee ulkopuoleltakin. LeKin on pakko voittaa. Varje epäilee, että Lempäälässä haikaillaan takaisin Mestis-ympyröitä. – Ainakin askel kerrallaan. Jotta se olisi mahdollista, heidän pitää voittaa tämä kakkosdivarin playoff-vaihe ja pärjätä lisäksi vielä Suomi-sarjan karsinnoissa. Ahmalla täysi orkesteri Millaisen orkesterin Kiekko-Ahman päävalmentaja saa soittamaan voittoviulua? – Täyden orkesterin. Kaikki mailanvinguttajat ovat mukana, Varje naurahtaa. Yksi hihakorttikin Varjella on. A-nuorista peliin nousee Elias Palo . Hän on maailmanmestari Marko Palon poika. – Elias on näyttänyt osaamistaan harjoituksissa ja sen ansiosta halusin hänet näihin peleihin, Varje kiittelee tulokasta. Jääkiekon miesten 2. divisioonan lohko 2:n pudotuspelien otteluparit alkavat keskiviikkona 26.2. näin: LeKi–Kiekko-Ahma, Uplakers–Pyry Akatemia, Kisa-Eagles–HiHo, Koovee II–KPK.