Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö

Haastattelimme Valkeakosken ainoan eurovaaliehdokkaan ja kysyimme, miksi nyt pitää äänestää

Petra Schulze Steinenia (kesk) harmittaa. Aamulehti on juuri kirjoittanut, että merkittävän uran Euroopan unionissa tehnyt Schulze Steinen ei ole Suomessa erityisen tunnettu, ja siksi äänien kerääminen eurovaaleissa voi olla vaikeaa. – Onpa motivoivaa kampanjoida, ehdokas puuskahtaa. Schulze Steinen, 50, työskentelee johtavana oikeudellisena neuvonantajana Euroopan keskuspankissa (EKP). Lakimies jakaa aikansa Frankfurtin ja Valkeakosken välillä, sillä hän osti muutama vuosi sitten Valkeakosken Sääksmäellä sijaitsevan Rapolan kartanon miehensä kanssa. Schulze Steinen pyrkii europarlamenttiin juuri asiantuntemuksellaan. Ehdokkaaksi hänet sai huoli EU:n tulevaisuudesta ja populismin noususta. Schulze Steinenilla ei ole puoluepoliittista taustaa. ”Tein itselleni vaalikonetestit.” Päätös juuri keskustan riveihin lähtemisestä syntyi, kun Schulze Steinen luki ”avoimin mielin” eri puolueiden ohjelmia ja pohti, miten omat ajatukset sopivat niiden kanssa yksiin. – Tein itselleni vaalikonetestit edellisten eduskuntavaalien perusteella, lakimies sanoo ja jatkaa: – Suomessa yksikään puolue ei varmaan ole sellainen, josta löytää kaiken itselleen sopivan. Täytyy valita. ”En ole mikään uusi Anne Berner” Kuppi kallistui keskustan hyväksi erityisesti kolmesta syystä: Petra Schulze Steinen haluaa pitää maaseudun elinvoimaisena, arvostaa puolueen yhteisöllisyyttä sekä tahtoo tukea pieniä ja keskisuuria yrityksiä. – Meillä on vain muutama todella suuri yritys. Suomen talous rakentuu pienille ja keskisuurille yrityksille. Schulze Steinenin mukaan eurooppalaisten pk-yritysten kilpailumahdollisuuksia on parannettava esimerkiksi lisäämällä yritysverotuksen läpinäkyvyyttä, panostamalla tutkimus- ja kehitystyöhön sekä parantamalla yritysten pääsyä kansainvälisille rahoitusmarkkinoille. – EU on jäämässä Kiinan ja USA:n armoille esimerkiksi tekoälyn kehittämisessä. ”Olen lähtökohdiltani enemmän keskustaoikeistoa kuin keskustavasemmistoa.” Sosiaalisessa mediassa lakimiestä on jo ehditty nimittää keskustan uudeksi Anne Berneriksi, joka hyppäsi politiikkaan suoraan liike-elämästä yhden eduskuntakauden ajaksi. – En ole mikään uusi Anne Berner, mutta varmasti olen lähtökohdiltani enemmän keskustaoikeistoa kuin keskustavasemmistoa, Schulze Steinen linjaa. Ehdokasta on myös aseteltu sekä citykepulaisen muottiin Olli Rehnin ja Mari Kiviniemen tavoin että kumisaappaat jalassa ja Massey Ferguson -takki päällä tallaavaksi perinteisen linjan keskustalaiseksi. – Olen molempia. Lähden sateella kumisaappaat jalassa kaupungille ostoksille, eikä se haittaa yhtään. Seuraavana päivänä minulla on sitten jakkupuku päällä ja korkokengät jalassa, kun menen töihin. ”Ihmisten hätää käytetään hyväksi poliittisten päämäärien takia” Samaan hengenvetoon Petra Schulze Steinen painottaa, että on lähtenyt vaaleihin juuri EU:n tulevaisuuden, ei kotimaan puoluepolitiikan takia. Ehdokasta huolestuttaa, että ihmisten kasvava turvattomuuden tunne kanavoituu EU-vastaisuuteen. Hänen mukaansa esimerkiksi syventyvä globalisaatio ei ole EU:n syytä. – Populismissa ihmisten hätää käytetään hyväksi poliittisten päämäärien takia. Populistit antavat yksinkertaiselta kuulostavia helppoja ratkaisuja, joilla johdetaan ihmisiä harhaan. Donald Trump ja Brexit ovat tästä esimerkkejä. Petra Schulze Steinen itse pitää Euroopan unionia Suomen ”viimeisenä oljenkortena” globalisaation keskellä, sillä alueen kilpailukyvyn kehittäminen auttaa myös Suomea. – Kun Suomi liittyi EU:hun, olin aika varautunut tai skeptinenkin. Sen jälkeen maailma on muuttunut paljon. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Tänä päivänä Schulze Steinen näkee, että pienenä ja viennistä riippuvaisena maana Suomi ei pärjää ilman EU:n 500 miljoonan hengen sisämarkkinoita. Lakimiehen mukaan jäsenvaltioiden välisten kaupan esteiden purkamisesta hyötyy myös UPM:n paperitehdas Valkeakoskella. – Suomi, vihreän kullan maa, on edelleen riippuvainen metsätaloudesta ja paperiteollisuudesta. On ilman muuta tärkeä asia, että saadaan vienti kulkemaan. Schulze Steinen: Jos jäsenvaltio ei noudata sääntöjä, sitä pitää rangaista Petra Schulze Steinen on työskennellyt 16 vuotta Euroopan talous- ja rahaliiton ytimessä, Euroopan keskuspankissa. Hän on käytännössä nähnyt, miten EU-tason politiikkaa tehdään oli kyse sitten lakien säätämisestä tai jäsenvaltioiden ja EU:n välisten eturistiriitojen ratkomisesta. – Keskustan listalta minulla on konkreettisesti pisin EU-kokemus. Parlamentaarikkona Schulze Steinenia kiinnostaisivat erityisesti talous- ja kilpailukysymyksiä ratkovat valiokunnat. Hän muistuttaa, että EU:ssa ratkaistaan esimerkiksi alue- ja maataloustuet sekä päätetään unionin talousyhteistyön laajuudesta. ”Päätöksenteko on osittain välillistä, ja siksi EU tuntuu kaukaiselta.” – Joihinkin Etelä-Euroopan maihin verrattuna Suomi on rikas maa. Jos EU:hun tulisi yksi yhteinen budjetti tai valtiovarainministeri, se johtaisi helposti siihen, että rikkaimmilta valtioilta siirretään rahaa köyhimmille maille. Se ei olisi Suomen etu, Schulze Steinen sanoo ja jatkaa: – On erittäin tärkeää, että EU-vaaleissa äänestetään. Lainsäädännöstämme 70–90 prosenttia tulee EU:sta. Päätöksenteko on kuitenkin osittain välillistä, ja siksi EU tuntuu kaukaiselta. Jos Schulze Steinenin pitäisi valita yksi päätös, jonka EU-parlamentti voisi realistisesti tehdä, se olisi oikeusvaltioperiaatteen vahvistaminen lainsäädäntöön. – Jos jäsenvaltio ei toimi sääntöjen mukaan, pitäisi maalta viedä äänioikeus tai maata sanktioida muutoin. Tämä on asia, johon haluaisin lakimiehenä ja oikeudenmukaisuuskysymyksenä saada kuria aikaan. Suomessa EU:n parlamenttivaalien vaalipäivä on sunnuntai 26. toukokuuta. Ennakkoäänestys kotimaassa on käynnissä 15.–21. toukokuuta. Eurovaaleissa Suomi on yhtenä vaalipiirinä. Äänestäjä voi siis äänestää ketä ehdokasta tahansa.