Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Live Verotiedot

Nyt se on selvää: Väkiluvun kasvu on ohi – Onko Valkeakoskella keinoja kääntää kehitys?

Tuore väestön ennakkotilasto kertoo sen, mitä on voinut uumoilla seuraamalla Valkeakosken väestömäärän kehitystä kuukausi kuukaudelta: Viime vuoden lopussa väkiluku painui alle 21 000:n. Joulukuun lopussa valkeakoskelaisia oli 20 984. Valkeakoski kamppaili pitkään yleistä kehitystä vastaan. Koskin kaltaisten, niin sanottujen seutukaupunkien, väkiluvun kehitys on ollut jo pitkään heikkoa. Vuosina 2010–2016 Valkeakoski oli useaan vastaavaan kuntaan verrattuna ainoa, joka pystyi kasvattamaan väkilukuaan. Vuoden 2017 miinusmerkkinen kehitys, -210 asukasta, olisi saattanut jäädä poikkeamaksi, sillä vuonna 2018 kehitys oli juuri ja juuri positiivinen – toissa vuonna väki kasvoi yhdellä asukkaalla. Koska vuoden 2019 aikana väki väheni peräti 153:lla, on nyt todettava kehityksen olleen heikkoa jo kolme vuotta peräkanaa. Kysymys tietenkin kuuluu: Mikä nyt neuvoksi? Onko Valkeakosken ylipäätään mahdollista kääntää tällaisia kehityskulkuja, vai onko kyse suuremmista muutoksista ihmisten elämäntavoissa ja arvoissa? Iso osa väkiluvun vähenemisestä tulee syntyvyyden laskusta. Se on valtakunnallinen ilmiö, johon yhden kunnan on vaikea yksin vaikuttaa. Myös asumisen trendit näyttävät tällä hetkellä olevan Valkeakosken tarjoamaa asumisympäristöä vastaan. Merkitystä tällä kuitenkin on ihan jokaiselle. Mikä on esimerkiksi koulujen määrä ja sitä kautta koulumatkojen pituus 10 vuoden kuluttua, jos syntyvyys edelleen laskee?