Ladataan
Uutiset Koronavirus Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Live

Koskissa asuu avointa väkeä – Lieneekö käsitys sisäänpäin lämpiävyydestä peräisin ajoilta, jolloin oli tehdas ja sen sosiaaliset piirit?

Valkeakoskesta elää monenlaisia käsityksiä, joista moni – kuten hajuhaitat – on julistettu vanhaksi vitsiksi jo aikapäiviä sitten. Yksi sitkeästi elävä käsitys vaikuttaa olevan se, että valkeakoskelaiset ovat erityisen sisäänpäin lämpiävää porukkaa. Koskilaisia on moitittu nurkkakuntaisuudesta esimerkiksi Valkeakosken Sanomien verkkokeskustelussa, kun lukijat ovat pohtineet ratkaisuja kaupungin väkiluvun nostamiseksi. Lieneekö käsitys sisäänpäin lämpiävyydestä peräisin ajoilta, jolloin oli tehdas ja sen sosiaaliset piirit, eikä sitten kuulemma paljon muuta ollutkaan? Omat parin, kolmen vuoden ajalta kertyneet kokemukseni väittävät kuitenkin, että ajat ja asenteet ovat muuttuneet. Opiskeluaikoinani olen työskennellyt toimittajana ympäri Suomea, kaikissa ilmansuunnissa, isommissa ja pienemmissä kaupungeissa. Työssä tapaa paljon ihmisiä lyhyessä ajassa. Välillä stereotypiat suomalaisten heimojen välisistä eroista pitävät paikkansa. Itä-Suomessa paikalliset asukkaat tekivät toimittajan työn helpoksi: vapaaehtoisia haastateltavia ei tarvinnut kauaa etsiä, ja juttua tuli pyytämättäkin. Valkeakoskella olen tavannut paljon vanhoja ja uusia asukkaita, niin paljasjalkaisia kuin junan tuomia. Olen kohdannut melkeinpä poikkeuksetta ystävällisiä, avoimia ja lämpimiä ihmisiä, jotka ovat kutsuneet koteihinsa, jakaneet ajatuksiaan ja tarinoitaan ja olleet kiinnostuneita myös toimittajasta itsestään. "Lukiolaiset ovat jopa ilmaisseet aitoa osallistumisen intoa." On yksi ylittämätön keino testata väestön avoimuus uusille ihmisille: gallupin tekeminen. Kun tapaa tunnin sisällä parikymmentä ihmistä satunnaisella otannalla - ja toistaa tämän ruljanssin säännöllisesti noin kerran viikossa - saa kohtalaisen kuvan paikallisesta tapakulttuurista, mitä tulee vieraiden ihmisten kohtaamiseen. Tämän ihmiskokeen perusteella valkeakoskelaiset ovat erittäin ystävällistä ja avointa väkeä. Toki suuri osa ihmisistä kieltäytyy odottamattomasta pyynnöstä astua julkisuuteen, mutta ainakin valkeakoskelainen näyttää pahoittelevalta sanoessaan "ei". On nimittäin sellaisiakin, jotka vain tuijottavat eivätkä sano mitään – korkeintaan murahtavat. Tietotien lukiolla yksikään nuori ei ole kieltäytynyt haastattelusta minun gallup-vuorollani. Lukiolaiset ovat jopa ilmaisseet aitoa osallistumisen intoa. Nuorissa on tulevaisuus.