Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kun valkeakoskelainen Eveliina Salonen lähti Yhdysvaltoihin frisbeegolfin MM-kisoihin, hänellä ei ollut mitään tavoitteita – Kotiin hän tuli mitalin kanssa

Kun toimittaja pyytää tuomaan MM-hopeamitalin kuvattavaksi, Eveliina Salonen tekee työtä käskettyä. Mitali ei tosin ihan ole sellainen kuin odottaa saattaisi. Salonen tuo toimitukseen nimittäin ison sinisen lasikulhon. Sehän on kuin sipsikulho, oli Salosen sisko kommentoinut – tosin ihan hyväntahtoisesti. Lasikulho on kuitenkin todiste historiallisesti suorituksesta. Valkeakoskelainen 19-vuotias Salonen on ensimmäinen suomalainen, joka on päässyt MM-kisoissa mitaleille. Yhdysvalloissa järjestetyistä kisoista on reilu viikko, mutta Salonen ei oikein vieläkään meinaa uskoa, että pääsi mitaleille. Ei hän uskonut sitä ennen kisojakaan. – Mitaleille pääseminen tuntui tosi kaukaiselta ajatukselta. Kisoissa olivat kuitenkin mukana esimerkiksi Paige Pierce ja Catrina Allen , joita on aina katsonut ylöspäin ja pitänyt maailman parhaina. Ja yhtäkkiä olenkin itse siellä heidän kanssaan. Se tuntuu hullulta ajatella: että olen maailman naispelaajista toisena. Paige ja Allen ovat yhdysvaltalaisia frisbeegolf-ammattilaisia, jotka ovat naispelaajista tällä hetkellä suurimmat tähdet. Salonen kertoo, että ei ottanut paineita, vaikka kisasikin maailmanmestaruudesta. – Minulla ei oikeastaan ollut mitään tavoitteita. Treenaaminen on jäänyt aika vähälle, koska innostuin tänä vuonna tavallisesta golfista ja olen pelannut sitä enemmän kuin frisbeegolfia. Lähdin vain katsomaan, mihin taso riittää. Ja sehän riitti. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Nyt kisahuuma on jo takana, ja Salonen on ehtinyt toipua aikaerosta kotimaisemissaan Valkeakoskella. Tulevana syksynä on vielä parit frisbeegolf-kisat Suomessa. Sen jälkeen Salosen suunnitelmat ovat hiukan auki. Tavoitteena on, että jossain vaiheessa hän pääsisi kiertämään isoja kisoja Yhdysvalloissa ja elättämään itsensä frisbeegolfin ammattilaisena. Samansuuntaiset mietteet ovat myös toisella MM-kisoihin osallistuneella suomalaisella naispelaajalla Henna Blomroosilla . – Olemme Hennan kanssa suunnitelleet, että ehkä lähtisimme ensi vuoden alussa pariksi kuukaudeksi Yhdysvaltoihin. Salonen ja Blomroos ovat paitsi kisakumppaneita, myös hyviä ystäviä. – Olemme parhaat kaverit. On täydellistä, kun pääsemme matkustamaan kisoihin yhdessä. Salosta ei haittaa, että ystävä on myös yksi pahimmista vastustajista. – Siihen on tottunut, sillä pelaamme joka kisassa vastakkain. Annamme toisillemme vinkkejä ja ideoita. Sitä kautta oppii todella paljon. Naisten pelipiirit frisbeegolfin huipulla ovat muutenkin pienet. Kaikki tuntevat toisensa, ja kilpailuja käydään hyvässä yhteishengessä. Ammattiuran voi luoda vain USA:ssa Jos ja kun Salonen haluaa luoda uraa frisbeegolf-ammattilaisena, Yhdysvallat on oikeastaan ainoa suunta, joka kannattaa ottaa. Siellä isoja kilpailuja on lähes viikoittain, Euroopassa paljon harvemmin. Naisille itsensä elättäminen ammattilaisena on haastavampaa kuin miehille. Miesten kilpailujen palkinnot ovat huomattavasti suuremmat kuin naisten. Esimerkiksi MM-kisoissa miesten sarjan voittaja Paul McBeth sai 10 000 dollarin palkinnon. Naisten voittaja Paige Piercen palkinto oli puolet pienempi. Toiseksi tullut Salonen sai 2 500 dollaria. – Naiset eivät kyllä pysty palkinnoilla itseään elättämään. Toki rahaa saa sponsoreilta ja tiimeiltä, mutta en minäkään elättäisi itseäni näillä rahoilla, jos asuisin omillani, sanoo Salonen, joka asuu ainakin toistaiseksi perheensä kanssa. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Tulevana syksynä Salonen ei vielä aio lentää Yhdysvaltojen kamaralle. Hän viettää nyt toista välivuottaan ylioppilaskirjoitusten jälkeen. Aika kuluu todennäköisesti golfia, frisbeegolfia ja salibandya pelatessa. Välillä hän on tehnyt sijaisuuksia alakoulussa. – Se on ihan hauskaa hommaa, ja toivottavasti voin jatkaa sitä, kun kisat pian loppuvat. Vaikka Salonen pelaa huipputasolla, hänellä ei koskaan ole ollut valmentajaa. Jonkinmoinen luonnonlahjakkuus hän siis on, minkä lisäksi hänellä on jatkuva kehittymisen nälkä. Nyt sen huomaa esimerkiksi golfissa. Salonen hurahti lajiin hiljattain, mutta on pelannut sitä tänä kesänä jo enemmän kuin frisbeegolfia. – Siinä on käynyt vähän samalla tavalla kuin frisbeegolfissa alkuaikoina. Alussa kehittyy todella nopeasti, ja oman kehityksen haluaa päästä näkemään. Golfissa olen edistynyt isoin harppauksin, mutta frisbeegolfissa kehittymistä ei enää huomaa niin helposti, Salonen pohtii. "Treeni on jäänyt aika vähälle, koska innostuin tänä vuonna tavallisesta golfista." Kuntosalilla käyminen ja salibandyn pelaaminen tukevat harjoittelua. Salonen on toistaiseksi onnistunut välttymään vaivoilta ja loukkaantumisilta. Vaikka henkisestä valmentautumisesta puhutaan nykyään paljon, Salonen ei tunnusta sitä tekevänsä. Kilpailuihin hän suhtautuu tyynesti jalat maassa -asenteella. – Ennen kisoja saatan illalla nukkumaan mennessä miettiä väyliä. Jos on iso finaali tulossa, ehkä sitä miettii vähän enemmän. Tähän mennessä Salosen tyyli on riittänyt pitkälle. Tulevaisuus voi tuoda tullessaan vaikka mitä, mutta siihenkin hän suhtautuu rennosti. – Katsotaan, mitä tapahtuu. 19-vuotias valkeakoskelainen frisbeegolfin pelaaja. Voittanut urallaan MM-hopeaa sekä Euroopan mestaruuden ja Suomen mestaruuksia. Asuu perheensä kanssa Valkeakoskella. Harrastaa salibandya ja golfia.