Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Eurovaalikone

Kirkkovaltuustoryhmää vaihtaneet Elina Lähde ja Salme Niska: "Koimme vahvasti, ettemme kuulu enää ryhmään"

Sääksmäen seurakunnan uuden kirkkovaltuuston kokoonpano ei vaalikauden ensimmäisessä kokouksessa ollut enää sama kuin heti vaalien jälkeen. Se johtui siitä, että vaalivoittaja Evankeliumi elämään -ryhmän jäsenet Elina Lähde ja Salme Niska olivat siirtyneet Monta oksaa – yksi puu -ryhmään. Siirtymisen myötä EE-ryhmä menetti kirkkovaltuuston suurimman ryhmän asemansa Monta oksaa – yksi puu -ryhmälle. –Koimme vahvasti, ettemme kuulu enää ryhmään, vaan meidän on helpompi olla ja toimia toisessa ryhmässä, Lähde ja Niska tiivistivät ajatuksensa. Molemmat toimivat myös edellisessä kirkkovaltuustossa. Kirjoitukset viimeinen pisara Eräänlainen käännekohta oli valtuuston viime maaliskuinen päätös Valkeakosken kirkon purkamisesta. Sekä Niska että Lähde olivat päätöksen takana kuten selvä enemmistö valtuutetuista. He olivat myös tekemässä päätöstä seurakunnan Tienviitat -strategiasta ja sitoutuneet sen ajatukseen, että ihmiset ovat seiniä tärkeämpiä. –Olen surrut sen suuren seurakuntalaisten joukon puolesta, jotka hämmentyivät ja kokevat ahdistuneisuutta kirkon purkuasiassa. Tunteella ajatellen minäkin toki haluaisin kirkon olevan käytössä vielä pitkään, Lähde sanoo. Kun seurakuntavaalit lähestyivät, he lupautuivat oman EE-ryhmänsä ehdokkaiksi. –Alun perin EE-ryhmä koostui seurakunta-aktiiveista. Koska itsekin olemme halunneet olla aktiivisesti seurakuntaelämässä mukana, ryhmä tuntui luontevalta. Tilanne kuitenkin muuttui. Ryhmä ei enää ole entisensä, ja vain muutama entinen jäsen on mukana. Vaalityön alettua kävi selväksi, että ryhmän enemmistö alkoi voimakkaasti profiloitua vastustamaan jo hyväksyttyä kirkon purkupäätöstä ja ajamaan kirkon säilyttämistä. Lisäksi taustalla toimi voimakas kirkon säilyttämistä ajava ryhmä, jonka aktiivista mutta osin virheellistä ja vastapuolta mustamaalaavaa kirjoittelua Lähteen ja Niskan oli vaikea hyväksyä. –Lopullinen niitti oli se, että kirjoituksissa väitettiin, ettemme me valtuutetut olleet kunnolla perillä mistä päätimme eikä meillä ollut asioista tarpeeksi tietoa. Se oli mustamaalaamista eikä pitänyt paikkaansa, sillä olimme saaneet hyvissä ajoin riittävästi tietoa ja erilaisia raportteja, Elina Lähde painottaa. "Anteeksi on pyydetty ja annettu" Kun tilanne vaalikamppailun alkaessa valkeni, ei käytännössä voinut enää perääntyä. Ainoaksi vaihtoehdoksi jäi ryhmän vaihtaminen vasta vaalien jälkeen. –Uudessa ryhmässä meidät on otettu ystävällisesti vastaan ja toivotettu tervetulleiksi. Monien kanssa olemme toimineet jo monet vuodet, Lähde ja Niska sanovat. He eivät ole välttyneet ikävältä palautteelta, mutta eivät halua siitä enää puhua. Anteeksi on pyydetty ja annettu, nyt katse on eteenpäin. Mitä sanotte niille, joiden mielestä olette pettäneet äänestäjänne? –En usko että minua olisi kukaan sellainen äänestänyt, joka ei kantaani tiennyt. Luulen, että kirkon puolustajien äänet ovat menneet muille ryhmän jäsenille kuin Salmelle ja minulle. Mutta jos jotakuta olen pettänyt, olen syvästi siitä pahoillani, Elina Lähde sanoo. –Äänestäjien pettäjiksi nimittäneille haluan vastata, että kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa. Vaalien alla olleessa VS:ssä julkaistussa ryhmäkuvassa olivat ne EE:n ehdokkaat, jotka haluavat korjata vaurioituneen kirkon. Meistä kumpikaan ei ollut mukana, eikä meitä kukaan siihen pyytänyt, Salme Niska sanoo ja lisää: –Hyvä tiedonlähde äänestäjille oli vaalikone, jonka kysymyksiin vastasin omantuntoni mukaan pysymällä maaliskuussa 2018 valtuustossa tekemässäni päätöksessä.