Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Valkeakoski säilyttää edelleen ystävyyskaupunkisuhteen myös Venäjän Sokoliin, vaikka virallisen tason yhteydenpito kaupunkien välillä on viime vuosina käynyt hiljaiseksi

Kaupunginjohtaja Jukka Varonen veti maanantaina Valkeakosken kaupunginhallituksen listalta pois esityksen, joka olisi tarkoittanut ystävyyskaupunkisuhteen loppua venäläisen Sokolin kaupungin kanssa. Näin ystävyyskaupunkisuhde pysyy, vaikka kanssakäyminen on ollut viime vuosina hiljaista. Kaupunginhallituksen puheenjohtaja Pekka Järvinen (sd) oli estynyt osallistumasta kokoukseen, mutta hän kertoo, että asiasta ehti tulla useita yhteydenottoja. Hän sanoo, että signaali olisi ollut huono muun muassa siltä kannalta, että Valkeakoskelle tulee opiskelijoita esimerkiksi juuri Venäjältä. Toisaalta hiljaisesta vaiheesta ei tule myöskään kustannuksia kaupungille, Järvinen muotoilee. Vaikka virallisella tasolla on ollut hiljaiseloa, ovat valkeakoskelaiset matkailutoimijat ja kaupungin liikuntapalvelut onnistuneet muun muassa luomaan urheiluyhteyksiä Venäjälle tarjoten useana vuonna hyvät harjoitusleiriolot Valkeakoskelle tuleville joukkueille. Harjoitusleiriläiset eivät toki ole tulleet Sokolista asti. Hallintojohtaja Anne Laukkanen kaupungilta toteaa, että ystävyyskaupunkiasiassa ei haluttu tehdä äänestyspäätöstä, joten toistaiseksi Sokol säilyy Valkeakosken ystävyyskaupunkien joukossa. Sokolin kaupunki on ollut vuodesta 1971 Valkeakosken ystävyyskaupunki. Aikanaan vaihdettiin delegaatioita puolin ja toisin. Myöhemmässä vaiheessa painotettiin asiantuntijavaihtoa. Kesällä 2016 Valkeakoski tiedusteli Sokolilta, vieläkö virallinen ystävyyskaupunkitoiminta sitä kiinnostaa. Myöntävä vastaus saatiin ja ehdotettiin vaihtosuunnitelmaa vuosille 2017–2021. Sokol kertoi olevansa valmis myös kutsumaan virallisen delegaation vierailulle Sokolin 85-vuotisjuhlaan vuonna 2017. Konkreettisia toimia ei sen jälkeen kuitenkaan tapahtunut ja yhteys katkesi.