Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Valkeakosken vilkkaasta ystävyyskaupunkisuhteesta venäläisen Sokolin kanssa on kohta muisto vain, jos maanantaina virallisesti todetaan, että yhteistyö päättyi

Venäjän kielen harrastajia, Suomi-Venäjä-seuran osasto ja jonkin verran myös venäjänkielisiä asukkaita. Heitä kaikkia on Valkeakoskella, ja vuodesta 1971 kaupungilla on ollut myös virallinen ystävyyskaupunki Venäjällä. Se on nimeltään Sokol. Kaupunki sijaitsee Vologdan alueella 35 kilometriä Vologdan kaupungista pohjoiseen. Paikkakunta on saanut alkunsa 1800-luvun lopussa perustetusta paperitehtaasta. Sitä on tiettävästi ollut rakentamassa myös valkeakoskelaisia. Ystävyyskaupunkisuhde juontuu vuodesta 1971. Vilkkaat virallisten delegaatioiden ajat ovat kuitenkin jo kaukana takanapäin. Maanantaina Valkeakosken kaupunginhallitus saakin esityksen siitä, että todetaan ystävyyskaupunkiyhteistyö Sokolin kanssa päättyneeksi ja lähetetään asiasta kirje Sokoliin. Valkeakoski on viime vuosina kansainvälistynyt varsinkin Kiinan suuntaan ja myös Saksaan on pidetty yhteyttä ja matkustettu. Noin 1 100 kilometrin päässä Venäjällä sijaitseva Sokol on sen sijaan jäänyt matkareiteiltä syrjään eikä sieltä ole viime vuosina vierailtu Valkeakoskella. Tuorein vaihtosuunnitelma kaupunkien välillä on vuosille 2006–2010. Muun muassa Sokolin 75-vuotisjuhlilla jäi kuitenkin käymättä ja vierailuvaihto jäi suppeaksi. Sokolista tultiin Valkeakoskelle keväällä 2006. Silloin liikkeellä olivat kulttuurialan asiantuntijat. Kaupunginhallitukselle valmistellussa esityksessä sanotaan, että sen vierailun jälkeen Valkeakoski ei yrityksistä huolimatta ole saanut virallista yhteyttä Sokoliin. Vuonna 2010 Sokolista tosin vieraili epävirallisesti nuoria aikuisia kansainvälisellä nuortenleirillä, joka pidettiin Kariniemessä. Syyksi vaikeaan yhteydenpitoon katsotaan Valkeakoskella muun muassa sitä, että ystävyyskaupungissa johto on vaihtunut viime vuosina useita kertoja eikä ketään ole nimetty vastaamaan kansainvälisistä suhteista. Käytännössä ystävyyskaupunkitoimintaa Sokolin kanssa ei ole ollut yli kymmeneen vuoteen. "Lienee aika todeta ystävyyskaupunkiyhteistyö Sokolin kanssa virallisestikin päättyneeksi", esitetään kaupunginhallitukselle.