Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Seurakunta ei näy arjessa eikä äänestysprosentissa

Seurakuntavaalien ennakkoäänestys alkoi eilen tiistaina. Varsinainen vaalipäivä on marraskuun 18. päivä, eli ehdokkailla on vielä runsaasti aikaa tehdä vaalityötä. Sitä heidän kannattaakin tehdä aktiivisesti – ainakin, mitä tulee puheisiin äänestysprosentin nostamisesta. Sääksmäen seurakunnan ja Valkeakosken Sanomien järjestämässä paneelikeskustelussa moni ehdokas esitti toiveikkaasti, että seurakuntavaalien äänestysprosentti saataisiin nousemaan 20 prosenttiin. Se olisi hieno tavoite. Viime vaaleissa äänestysprosentti oli 13,8. Kirittävää siis on, mutta onko tavoite mahdoton? Ehkä ei. Vaikka valtakunnallinen äänestysprosentti on 15 prosentin tietämissä, on kuntia, jossa äänestäjät ovat huomattavasti tätä aktiivisempia. Esimerkiksi Sastamalan seurakunnassa äänestysprosentti oli viime vaaleissa 22,6. Jos Valkeakoskella halutaan päästä Sastamalan lukemiin, se tarkoittaisi sekä seurakunnalta että ehdokkailta paljon töitä. Äänestäjät täytyy saada vakuuttuneeksi siitä, että he voivat vaikuttaa seurakuntansa asioihin. Ongelma lienee se, että tavalliselle tapakristitylle seurakunta tuntuu kaukaiselta. Seurakuntaa ei koeta osana omaa arkea, vaan toimintaan osallistutaan korkeintaan kerran vuodessa joulukirkossa. Tällainen ajattelu ei tietenkään näy pelkästään äänestysprosentissa, vaan myös jäsenmäärässä. Haastava kysymys kuuluukin: miten seurakunta asettuu paremmin osaksi ihmisten arkea ja puhuttelee jäseniään?