Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kova urheilumies Erkki "Ersu" Rantanen, 80, viihtyy yhä ottelukatsomoissa – muita vanhuksia hän tapaa säännöllisesti päiväkeskuksessa

Jalkapallo on aina ollut Erkki "Ersu" Rantaselle henki ja elämä. Nuorena hän pelasi itsekin Valkeakosken Koskenpojissa, mutta erityisen vahva ja tulisieluinen toimija hän on ollut taustalla. Hän on toiminut Koskenpojissa rahastonhoitajana, sihteerinä ja puheenjohtajana sekä jalkapallojoukkueen joukkueenjohtajana. Hän on toiminut myös Palloliiton Tampereen piirin luottamustehtävissä. Moni Koskenpoikien peleissä käynyt muistaa myös hänen kuulutuksensa Apian kentällä. Rantanen täyttää 80 vuotta lauantaina 10. marraskuuta. Hänellä ei ole vastaanottoa. Ikämies Rantasen jalat ovat nyt käyneet huononlaisiksi ja askel käynyt lyhyeksi, mutta penkkiurheilua se ei estä. Hänet näkee edelleen niin Koskenpoikien ja FC Hakan kotiotteluiden katsomossa. Myös Kiekko-Ahman pelejä Rantanen seuraa yhä innokkaasti, vaikka varsinaisesti on jääkiekossa naapurikaupungin joukkueen HPK:n miehiä. Kulkeminen tosin on nykyään kyytien varassa, sillä autolla ajamisesta on pitänyt luopua. Erkki Rantasella on takanaan pitkä ura erilaisissa kaupungin ja muidenkin kuin urheiluyhteisöjen luottamustehtävissä. Puoluekannaltaan Rantanen on sosiaalidemokraatti. Hän on toiminut puheenjohtajana nuoriso- ja liikuntalautakunnassa ja rakennuslautakunnassa ja istunut eri kausia kaupunginvaltuuston jäsenenä. Tälle kaudelle hän ei enää ollut ehdokkaana. Rakennuslautakunnan puheenjohtajuus osui aikaan, kun Valkeakoski valmisteli vuoden 2009 asuntomessuja. Liikuntakulttuurin tunnustuspalkinnon saaja Tammikuussa 2006 Erkki Rantanen palkittiin Valkeakosken liikuntakulttuurin tunnustuspalkinnolla pitkäaikaisesta työstä urheilun ja liikunnan hyväksi. Silloin hän kertoi unelmoivansa siitä, että Valkeakoskelle saataisiin jonain päivänä uusi jalkapallohalli. Nyt on kuultu, että Rantasen yli kymmenen vuoden takainen unelma voi toteutua Kerhomajalle. Palloiluhallin mahdollistava kaavaluonnos on ollut jo esillä. Iän karttuessa uusia luottamustoimia tuli etenkin varttuneiden asioiden ajajana. Rantanen on toiminut Valkeakosken Eläkkeensaajien puheenjohtajana ja ehtinyt olla myös vanhusneuvoston johdossa Valkeakoskella. Hän kuului aikanaan myös vanhuksille ja vammaisille asuntoja ylläpitävän Tohka-säätiön hallitukseen. Vanhusneuvoston johdossa Rantanen nosti esille ikäpolveaan harmittavia asioita aina liian nopeasti vaihtuviin jalankulkuvaloihin asti. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Vuosikymmenten rakas harrastus on Erkki Rantasella liittynyt ystävyystoimintaan Bulgarian kanssa. Suomi-Bulgaria -seuran Valkeakosken osaston sihteerinä ja puheenjohtajanakin Rantanen on innostunut lukuisat valkeakoskelaiset matkustamaan Mustanmeren rannalle. Etelään lähdettiin myös silloin, kun matkanvetäjä kokosi monesti porukan Tallinnan-matkalle. Tuki on jo tervetullutta Koulutukseltaan Erkki Rantanen on teknikko. Hänen luonteenominaisuuksiinsa kuuluvat täsmällisyys, tarkkuus ja voimakas tahto. Työelämänsä ensimmäisen pitkän jakson Erkki Rantanen teki sähkötyönjohtajana Sähkö-Ikkolassa. Toinen pitkä rupeama aina eläkkeelle jääntiin saakka tuli palvelusta Valkeakosken kaupungin varastonhoitajana. Vaimonsa Leenan kanssa Rantanen sai kolme lasta. Leenastaan "Ersu" jäi leskeksi jo useita vuosia sitten, minkä jälkeen sosiaaliselle miehelle tuli tutuksi myös yksinäisyyden tunne. Tutusta rivitalokodista hän ei ole kuitenkaan halunnut muuttaa pois. Onneksi myös jälkikasvu asuu Valkeakoskella ja käy vuoroviikoin ja muutoinkin oman ajankäytön vain salliessa tukemassa isän arkea. Tukea, virkistystä ja juttuseuraa löytyy nykyisin myös päiväkeskuksesta, jossa Rantanen viihtyy kolmena päivänä viikossa. Siinä myös pääsyy siihen, miksi miestä ei enää näe päivittäin liikekeskuksen alakerran "pillerikerhossa".