Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Mielenterveyden ongelmat koskettavat jokaista – silti niistä ei saa puhua

Selkävaivoista tai päänsärystä on helppo kertoa puolitutullekin. Sen sijaan kovin moni ei kertoile kahvipöydässä, kuinka taas masentaa tai kuinka nyt on maaninen vaihe päällä kaksisuuntaisen mielialahäiriön vuoksi. Hulluksihan sitä luultaisiin. Viime viikolla vietettiin maailman mielenterveyspäivää. Mielenterveyden ongelmat ovat Suomessa hämmästyttävän yleisiä. Esimerkiksi masennuksesta kärsii joka viiden suomalainen jossain elämänsä vaiheessa. Jos mielenterveyden häiriö ei osu omalle kohdalle, todennäköisesti jokainen tuntee jonkun, jonka kohdalle osuu. Asia koskettaa siis käytännössä jokaista. Silti siitä ei sovi puhua. Vaikka mielen häiriöissä voi olla kyse aivojen fysiologiasta yhtä lailla kuin päänsärky voi johtua jumiutuneista hartioista, vain toiseen liittyy ikävä leima. Jostain syystä mielen sairaudet ja häiriöt koetaan häpeällisiksi. Tieto on onneksi lisääntynyt vuosien saatossa. Nyt ollaan jo kaukana niistä ajoista, kun "hullut" eristettiin muista ihmisistä suljettujen ovien taakse. Silti asian yllä leijuu edelleen epäluulojen ja häpeän varjo. Alan parissa työskentelevien mukaan juuri häpeä on usein se, joka lamaannuttaa – usein enemmän kuin itse sairaus. Jokainen tietää, että häpeää aiheuttavia tilanteita välttelee useimmiten viimeiseen asti. Entä jos häpeää omasta itsestä joutuu kantamaan mukanaan koko ajan? Jos alkaa pelätä esimerkiksi työpaikalla sattuvia tilanteita, joissa ehkä joutuu paljastamaan puutteellisuutensa, alkaa tilanteita vältellä. Kierre voi edetä niinkin pitkälle, ettei ihminen edes hae työtä, kun hän ei usko omiin mahdollisuuksiinsa. Tärkeä askel olisi, että myös mielenterveyden ongelmista voisi puhua avoimesti pelkäämättä leimautumista. Medialla on tässä vaikutusvaltaa. Moni on jo ehtinyt kyllästyä selviytymistarinoihin, joita media rakastaa. Vähän väliä joku julkkis tai tavis on kertomassa ongelmastaan ja keinoista, jotka auttoivat eteenpäin. Tarinat ovat viihdyttäviä, mutta on niillä syvempikin merkitys. Julkiset selviytymistarinat muuttavat omalta osaltaan asenneilmapiiriä. Kun riittävän moni kertoo avoimesti mielenterveyden ongelmistaan, häpeällinen leima niiden ympäriltä hälvenee, pikkuhiljaa. "Asia koskettaa käytännössä jokaista. Silti siitä ei sovi puhua."