Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö

95-vuotiaan Antero Kekkosen valitsemat kuvat kertovat tarinan sota-ajasta tähän päivään asti

Liikuntaneuvos Antero Kekkonen juhlii 95-vuotispäiväänsä. Kekkonen valitsi seitsemän merkityksellistä kuvaa elämänsä varrelta. Vuosi 1941. Antero Kekkonen on juuri täyttänyt 18 vuotta. Hän lähtee jatkosotaan vapaaehtoisena. Isä on rauhan aatteen mies, mutta ei kiellä poikaansa lähtemästä. Isä toivottaa hyvää onnea, äiti itkee hieman. Matematiikan ehdot jäävät suorittamatta. Kekkonen taistelee Kannaksella. Hän on joukkueensa nuorin mies. Kokemusta ei ole kuten vanhemmilla asetovereilla, mutta nuoruus auttaa sopeutumaan siihen, mitä eteen tulee. Rajajoella Kekkonen saa luodista. Loppuajan hän palvelee Viipurinlahdella. 21-vuotiaana Kekkonen pääsee kotiin rintamalta. Hänelle myönnetään neljännen luokan vapaudenristi. Hän suorittaa kesken jääneen koulun loppuun Kankaanpäässä Niinisalon internaatissa, jossa koulutetaan tuhansia sodassa olleita miehiä. Ylioppilaaksi päästyään Kekkonen opiskelee voimistelunopettajaksi Helsingin yliopistossa. Sodan muistot piinaavat sotilaita vielä vuosikymmenten jälkeen. Kekkonenkin näkee joskus unta, jossa hän juoksee vihollista pakoon, mutta pahimmat muistot jäävät rintamalle. Vuosi 1955. 17. joulukuuta on ikimuistoinen päivä. Antero ja Seija vihitään Töölön kappelissa. He ovat tavanneet 50-luvun alussa Vuokatissa kurssilla, jolla Antero on ollut opettamassa. Molemmat kilpailevat pujottelussa, ja urheilu yhdistää. Kun Seija valmistuu voimistelunopettajaksi, hän muuttaa Valkeakoskelle, jossa Antero opettaa yhteiskoulussa. Tuoreen avioparin esikoistytär Marja syntyy vuonna 1956. Pojat Pertti ja Karri seuraavat pian perässä. Kun kaikki perheenjäsenet pysyvät pystyssä suksillaan, Kekkosen perhe matkustaa joka talvi Lappiin hiihtämään. Sieltä löytyvät parhaat ladut. Ylläksen lisäksi perhe käy Kuusamossa ja Keimiön majalla Muoniossa. Vuosi 1974. Falunin MM-kisojen aikaan Kekkonen on Suomen joukkueen huoltopäällikkö ja Hiihtoliiton johtokunnan jäsen. MM-kisoissa suomalaiset hiihtävät edelleen puu-Järvisillä, koska sopimus on tehty. Kilpakumppanit ovat jo siirtyneet muovisiin. Ladulla Kekkonen antaa Juha Miedolle juoman kumpareen jälkeen, jolloin puusuksen vauhti hidastuu sopivasti. Seuraavassa hetkessä ruotsalainen Thomas Magnusson hiihtää samaan paikkaan muovisuksillaan vauhdilla, jossa juomaa ei ehtisi napata. Puusuksista huolimatta Mietaa nappaa 30 kilometriltä hopean. Magnusson voittaa. Vuosi 1994. Hiihtokuningas Veikko Hakulinen saa oman patsaan. Kekkonen on patsastoimikunnan asiamies. Hän on nyt eläkkeellä ja omistaa aikansa Hakalle ja hiihdolle. Patsaskeräykseen lähestulkoon sataa rahaa. Lahjoittajia on yli 600. Aimo Tukiaisen veistämä patsas paljastetaan Lepänkorvan puistossa syksyllä 1994. Kekkonen kehuu patsasta vuolaasti: patsas on vanginnut hienosti Hakulisen hiihtotyylin ja sulavuuden. Se on urheilijapatsaiden aatelia. Keräyksestä yli jääneet varat käytetään Hakan hiihdon hyväksi. Patsasrahojen ansiosta hiihtäjät pääsevät harjoitusleireille Alpeille. 1990-luvun loppu. Haka talkoilee ahkerasti. Aurauskeppejä on tehty vuodesta 1974 lähtien useita satoja, ellei tuhansia, kappaleita syksyn aikana. Ennätys on 21 000 keppiä vuodessa. Keppien teko on myös metsänhoidollinen oppitunti. Metsäpäällikkönä työskennellyt Veikko Hakulinen kertoo kyllä, mitä puuta sopii käyttää ja mitä ei. Hakan hiihtäjäpojan äiti Päivi Metsola keittää talkoolaisille lihakeitot ja kahvit. Vuosien aikana talkoilla kerätään rahaa satoja tuhansia euroja. Vuosi 2002. Hakan hiihtäjien harjoittelu ja leirit tuottavat tulosta. Historiallinen hetki koittaa, kun Haka voittaa ensimmäisen SM-viestikullan Mikkelissä. Mestaruusviestin hiihtävät Hakan omat kasvatit Jani Peltotalo , Pasi Heinonen , Ari-Pekka Pietilä ja Sami Pietilä . Vuosi 2018. Kekkonen iloitsee Hakan nuorten hiihtäjien menestyksestä. Saavutukset ovat ainutlaatuisia. Hopeasompien viestihiihdoissa Hakan tytöt ovat täysin ylivoimaisia: jokainen voittaa oman osuutensa. Sonja Leinamo hiihtää Hopeasompien nelinkertaiseksi mestariksi. Kesäkuun puolivälissä nuoret ovat jo aloittaneet harjoittelun ensi kautta varten. Lauantaina 16. kesäkuuta Kekkonen juhlii 95-vuotispäiväänsä sukulaisten ja hiihtoväen kanssa. Paikalle saapuu reippaasti toista sataa ihmistä. Kekkonen toivoo kaikki muistamiset Valkeakosken Osuuspankin tilille FI74 5494 0920 129493. Lahjoitukset menevät Hakan nuorten hiihtäjien stipendirahastolle, josta annetaan varoja hiihtäjien koulutukseen ja valmennukseen.