Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö

Ruotsissa hurjaa tulosta tehnyt ravivalmentaja hylkäsi hektisen elämän – Uusi tukikohta löytyi Valkeakoskelta

Ruotsin Halmstadissa uraa tehneen ravivalmentaja Kari Lähdekorven yrityksellä pyyhki vuonna 2008 paremmin kuin koskaan. Menestysputki oli alkanut jo 2002. Ravurit kiisivät kuutena päivänä viikossa ja päivittäin lähtöviivalle asettui 7-8 valmennettavaa. Voittoja ropisi liukuhihnalta: 2008 vuoden 2400 starttia toi 330 voittoa ja yli 30 miljoonaa kruunua palkintorahoja. Tästä huolimatta Lähdekorven paistomittari oli usein punaisella. Työ vei veronsa. –Työ oli rankkaa, vaikka taloudesta ei tarvinnut huolehtia. Olin huonolla tuulella ja aina kärttyinen. Kerrankin kahdeksasta lähdöstä tuli seitsemän voittoa ja minua harmitti, miksi yksi hevonen ei pärjännyt. En osannut nauttia voitoista, vaan murehdin vain tappiota. Jo 08 tai 09 kyselin tilintarkastajaltani, joko olisi varaa lopettaa, Lähdekorpi kertoo. Lopettamisuutinen oli shokki Ruotsissa Eläinlääkärivaimonsa Marjaanan kanssa hän kertoo sopineensa, että sen jälkeen, kun perheen kolme lasta ovat lähteneet kotoa ja autettu elämässä oikeille urille, ulkoruokintaan lähtee mies. Vuodesta 1985 Ruotsissa uraa tehneen valmentajan lopettamisilmoitus vuonna 2012 oli naapurimaan mediassa shokkiuutinen. –Kun päätin lopettaa, minulla oli 40 työntekijää ja melkein 150 hevosta. Olihan se kova juttu, kun menestyvä yritys pantiin purkkiin. Se herätti ihmetystä, koska pärjäsimme hyvin ja lopetin valmentajana 55-vuotiaana, kertoo 2000-luvun menestyksekkäimpiin ravivalmentajiin Ruotsissa kuuluva Kari Lähdekorpi. Kotiseutu vaihtui Valkeakoskeen Suomeen palattuaan Lähdekorvelle ei ollut mitään merkitystä, mihin asettua. Kiikasta kotoisin olevan miehen oli tarkoitus muuttaa Vammalan suunnalle, mutta nykyisen naisystävänsä tavattuaan suunnaksi vaihtui Valkeakoski. –En ole katunut kertaakaan, enkä kaivannut takaisin Ruotsiin. Ensimmäinen lapsenlapsi syntyi kolme kuukautta sitten, joten useamman kerran päivässä olen sinne yhteydessä, Juusonrannassa asuva Kari Lähdekorpi iloitsee. Yllättävä Finlandia-voitto toi paikan Elitloppetiin Miehen omistuksessa on yhä 23 omaa hevosta eri valmentajien talleilla ympäri Suomea ja Ruotsia. Pari viikkoa sitten Finlandia-ajoissa Lähdekorven marraskuussa hankkima Pastore Bob korjasi voiton. Saavutus oli historiallinen myös siksi, että ensimmäistä kertaa finaaliin ylsi kolme hevosta samalta omistajalta. –Yllätyksenä voitto tuli. Erityisen hienolta se tuntui, koska kaikki tärkeät ihmiset tulivat tänne. Nyt, kun valmennettavia ei ole, nautin vain omien hevosten seuraamisesta. Valmentajien kannalta olen ihanteellinen omistaja – en puutu mihinkään. Voitto toi Pastore Bobille paikan myös Ruotsin Elitloppetiin toukokuun lopulla. Lähdekorpi arvioi, että rata-arvonta määrittää menestysmahdollisuudet. Hyvä lähtöpaikka voi tuoda finaalipaikan. Vedonlyöjästä hevoskauppiaaksi ja ravivalmentajaksi Hevosurheilusta Kari Lähdekorpi innostui vuonna 1977, jolloin velipoika osti hevosen ja Kari alkoi lyödä vetoa lähdöistä. Nopeasti eteen tulivat hevostenhakureissut Ruotsiin. Lähdekorpi tutustui muutamaan isoon kasvattajaan. Miestä ei vedätetty ja hevoskauppa alkoi kukoistaa nopeasti. Vaimon valmistuttua eläinlääkäriksi pariskunta muutti Ruotsiin vuonna 1985. Parhaina vuosina Kari Lähdekorpi osti ja myi edelleen Suomeen 150 hevosta. Kysyntä romahti laman iskettyä. Valmentajaksi Lähdekorven ei ollut tarkoitus ryhtyä, mutta kaupan tyrehdyttyä Lähdekorpi hankki Halmstadista paikan ja aloitti valmennushommat 30 hevosella. –Maalaisjärkeä käyttämällä, nöyrällä asenteella ja töitä tekemällä pärjäsi. Omat puutteensa piti myöntää ja ympärille haalia ihmisiä, jotka ymmärtävät asioista sinua enemmän. Ylämäkitreenit tuottivat kovaa tulosta Yksi menestyksen avain oli se, että otollisen maaston ansiosta hevosia treenautettiin loivaan ylämäkeen. Työ tuotti nopeasti tulosta. Lähdekorpi valittiin kahdesti vuoden amatöörivalmentajaksi ennen kuin hän hankki ammattivalmentajan lisenssin vuonna 1994. Amatööriaikana Lähdekorven valmennettavien voittoprosentti oli 40-50 ja ammattilaisena 10-14. Harvinaista kyllä 150 valmennettavasta 100 oli omia hevosia. Vuonna 2004 hän sai vuoden ravivalmentajan palkinnon. –Arki oli työntekoa ja lasten kanssa oloa. Koska työkin oli kotona, sain olla "kotiäitinä" lasten kanssa tosi paljon, kun he olivat nuoria. Normaalia sosiaalista elämää minulla ei ollut. Siihen ei ollut kiinnostusta, eikä aikaakaan. Kilpailuihin Lähdekorpi ei koskaan halunnut ajomieheksi, sillä päivittäisissä treeneissä ajoa tuli riittämiin. Kisareissut Tukholmaan 500 kilometriä suuntaansa kuljetusaution ratissa olivat osa arkea keskiviikkoisin 15 vuoden ajan. –Muuten hoidin valmennuksen ja lähetin kuskit kisoihin. Jos olisin ajanut vielä kilpaa, se olisi vienyt koko elämän. Työntekijöillä oli iso vastuu, sillä en ollut koskaan vahtimassa. Eihän minua edes tarvittu mihinkään, koska käytännön asiat hoituivat muutenkin. Bisnesmies ravivalmentajan vaatteissa Elämäntyöstä luopuminen oli lopulta helppoa, sillä valmennus jäi hyviin käsiin. Kaikille lapsille löytyi päätoimista tai osa-aikaista bisnestä Marjaanan 10 klinikan ja 140 työntekijän eläinlääkäribisneksen tai ravien maailmasta. –En varmasti ollut tyypillinen valmentaja, vaan paremminkin liikemies. Melkein kaikki hevoset, jotka pärjäsivät tosi hyvin, olin hankkinut itselleni. Suomessa ravit ovat amatööriurheiluun, kun taas Ruotsissa hevoset ovat ammattilaisten valmennuksessa. Ruotsissa palkkiot kilpailuissa ovat aivan eri tasoa. Vaikka ravilähetykset työllistävät Kari Lähdekorpea Suomessa yhä viikoittain, nyt on aikaa myös nauttia elämästä. –Koti on aina ollut minulle paikka, johon olen halunnut tulla. Pohjimmiltani olen erakkoluonne. Täällä en juuri tunne naapureitani, hän tunnustaa.